Op een paar kilometer afstand van Vézelay ligt het kasteel van Bazoches waar maarschalk Vauban een groot deel van zijn leven gewoond heeft. ‘Vauban?’, zo vraag je je misschien af. Vauban is een begrip voor iedere Fransman, hij heeft dan ook zijn sporen in het hedendaagse Frankrijk nagelaten. Zo raadde deze grote militaire bouwmeester de koning aan een verdedigingssysteem aan te leggen bestaande uit vestingsteden die op strategische punten langs de grenzen zouden liggen. Lodewijk XIV ging gretig op die adviezen in. Daarmee ontstond de zeshoekige vorm van Frankrijk, l’Hexagone zoals de Fransen zelf hun land liefkozend aanduiden.

Geboren in de Morvan

Vauban kwam als Sébastien Le Prestre in 1633 ter wereld in het Bourgondische plaatsje Saint-Léger-de-Foucheret, dat in de 19e eeuw omgedoopt werd in Saint-Léger-Vauban. Hij zal zijn hele leven zeer gehecht blijven aan de Morvan, zijn geboortegrond. Zijn ouders behoorden tot de bescheiden landadel. De jonge Sébastien begon op een wel heel bijzondere manier zijn militaire carrière: als tegenstander van de minderjarige koning Lodewijk XIV. Hij werd cadet in het regiment van Condé, de leider van de burgeroorlog die Frankrijk in beroering bracht. Condé dolf het onderspit en vluchtte. Sébastien Le Prestre ‘bekeerde’ zich en kwam in dienst van de koning. Hij wordt een van de trouwste dienaren die de koning ooit heeft gehad.

Bezoek het kasteel van Bazoches

Het kasteel van Bazoches, dat Vauban in 1675 kocht met het geld dat hij van de koning had gekregen, ligt ongeveer tien kilometer van Vézelay en op een paar honderd meter van het plaatsje Bazoches. Het kasteel kan bezichtigd worden. De huidige eigenaren, verre erfgenamen van Vauban, houden hun beroemde voorvader in ere. Verlate bezoekers worden met minder égards behandeld, de deur ging stipt om 12 uur voor onze neus op slot. Tja, met zo’n beroemde voorvader heb je ook wel recht op een lunch à midi.